Πέμπτη, 25 Φεβρουαρίου 2010

''The Bloom Box - Η εναλλακτική πηγή ενέργειας ;''


«Εχτές, είχαμε τα αποκαλυπτήρια του Bloom Box, μιας νέα τεχνολογίας η οποία υπόσχεται να αποτελέσει το ιερό δισκοπότηρο των εναλλακτικών πηγών ενέργειας. Η κατασκευάστρια εταιρία, Bloom Technology που ήδη μετρά 8 χρόνια λειτουργίας, αναπτύσσει τη συγκεκριμένη τεχνολογία κάτω από άκρα μυστικότητα αν και ήδη έχει χρηματοδοτηθεί από VC's με περισσότερα από 400 εκατομμύρια δολάρια.

Το Bloom Box στηρίζεται στη τεχνολογία των fuel cells έχει μικρό μέγεθος και είναι σε θέση να τροφοδοτεί με ενέργεια ένα σπίτι στην Ευρώπη ενώ χρειάζονται δύο για κάθε σπίτι στην Αμερική. Η "μαγεία" όμως συμβαίνει στη κεντρική μονάδα που συνδέεται κάθε Bloom Box η οποία από τη μία πλευρά εισάγει οξυγόνο και από την άλλη εξάγει ενέργεια. Κάθε τέτοια μονάδα μπορεί να ηλεκτροδοτείται με φυσικό αέριο ή ηλιακή ενέργεια κάτι που σημαίνει ελάχιστους έως μηδενικούς ρύπους.

Αν βλέπετε με σκεπτικισμό τις ανακοινώσεις της Bloom Technology, ίσως η πληροφορία ότι ήδη τα Bloom Boxes βρίσκονται εγκατεστημένα σε εταιρεία κολοσσούς της Αμερικής, να σας κάνει λιγότερο επιφυλακτικούς. Στις εταιρείες αυτές περιλαμβάνονται το eBay, η Walmart, η Fedex ενώ η πρώτη εταιρεία που εγκατέστησε πριν 18 μήνες τα Bloom Boxes σε ένα από τα datacenter της είναι η Google. Ο πρόεδρος του eBay μάλιστα δηλώνει ότι κατά τους 9 μήνες λειτουργίας τους, έχουν ήδη εξοικονομήσει ποσό άνω των 100.000.

Το κόστος μια μονάδας υπολογίζεται στα 700.000 δολάρια ενώ ο ιδρυτής της εταιρείας, K.R. Sridhar πιστεύει ότι τα επόμενα 5-10 χρόνια θα πέσει στα 3.000 δολάρια. Περισσότερα μπορείτε να δείτε στο ρεπορτάζ της εκπομπής 60 λεπτά του CBS στην οποία γίνεται η πρώτη παρουσίαση του Bloom Box.»


Τετάρτη, 24 Φεβρουαρίου 2010

''Πράσινη Κουζίνα - Μαγειρική χωρίς σπατάλες''

 
Σήμερα, παρά τις ευκολίες, η διατροφή μας χειροτερεύει. Τρώμε άνοστα φαγητά, είμαστε σπάταλοι και επιβαρύνουμε την οικιακή αλλά και την εν γένει οικονομία. Και όμως, εάν επιστρατεύσουμε τη φαντασία μας και υιοθετήσουμε νέες, πιο οικολογικές, συνήθειες, θα μειώσουμε όχι μόνο το «βάρος» μας στη Γη, αλλά και τις «ενοχές» μας.
 
Ψάχνοντας στοιχεία γι' αυτό το κείμενο και ξεφυλλίζοντας τα βιβλία που προμηθεύτηκα από το εξωτερικό (δυστυχώς), συνειδητοποιούσα συνεχώς ότι τα περισσότερα tips που διάβαζα δεν μου ήταν άγνωστα. Η προσπάθεια «τίποτα να μην πάει χαμένο» περιλαμβανόταν στην καθημερινότητα της κουζίνας της μητέρας μου. Είπα τις σκέψεις μου στην κ. Εύη Βουτσινά, μαγείρισσα και συγγραφέα. «Έτσι είναι. Σήμερα έχουμε όλες τις ευκολίες, μεγαλύτερη ευημερία, αλλά χειρότερη διατροφή. Είναι σημαντικό το ότι οι νεότεροι δεν έχουν συνειδητοποιήσει τον κύκλο της τροφής», συμπλήρωσε. «Τα παιδιά απολαμβάνουν το ψωμί, αλλά αγνοούν πώς κάποιος έσπειρε το σιτάρι, το συγκόμισε κ.λπ., κ.λπ.

Δεν υπολογίζουμε το φαγητό σαν μια αξία που έχει μόχθο για να το φέρεις στο σπίτι». Ετσι, ο σεβασμός για τον πλούτο της φύσης (άρα και για τα αγαθά της) χάνεται και γινόμαστε σπάταλοι. «Πετάμε στα σκουπίδια» τόσο ενέργεια όσο και υλικά. Γι' αυτό και οι οδηγίες, όσες και αν καταγράψουμε, δεν θα είναι αρκετές. Το μυστικό είναι να αλλάξουμε συνήθειες και τον τρόπο που βλέπουμε το φαγητό μας. Όχι μόνο ως μια απαραίτητη για την επιβίωση «κίνηση», αλλά ως απόλαυση.

Μια απόλαυση που μπορεί να μην έχει τεράστιο κόστος. Για εμάς αλλά και για το περιβάλλον. Θα μου πείτε: «Και αν κλείνω δέκα λεπτά νωρίτερα το μάτι της κουζίνας, και αν πετάξω λιγότερα φαγητά στα σκουπίδια, θα σώσω τον πλανήτη;». Ας το δούμε αλλιώς. Πρώτον, το ότι αλλάζουμε τις συνήθειές μας δεν σημαίνει ότι σταματάμε να πιέζουμε για λύσεις. Δεύτερον, δεν είναι τυχαίο το γεγονός ότι η Διεθνής Συνομοσπονδία της Οικιακής Οικονομίας, αναγνωρίζοντας τη σημαντική συνεισφορά των νοικοκυριών στην κατανάλωση ενέργειας, σύστησε από το 2008 ειδική επιστημονική επιτροπή με αντικείμενο την Οικιακή Τεχνολογία. 

Τρίτον, μειώνουμε το «βάρος» που προσθέτουμε στη Γη αλλά και τις «ενοχές» μας. Ταυτόχρονα, κάνουμε οικονομία στις ενεργειακές πηγές αλλά και στην τσέπη μας, φροντίζουμε την υγεία μας και, στο κάτω-κάτω της γραφής, γευόμαστε πιο νόστιμα φαγητά. Πριν προχωρήσω στις συμβουλές και τις οδηγίες, οφείλω ένα μεγάλο «ευχαριστώ» στον κ. Κώστα Αμπελιώτη, επίκουρο καθηγητή του τμήματος Οικιακής Οικονομίας και Οικολογίας του Χαροκόπειου Πανεπιστημίου. Χωρίς τη δική του βοήθεια, δεν θα γραφόταν αυτό το κείμενο.

Aλουμινένια ή σιδερένια σκεύη;
Ενεργειακά αποδοτικό σκεύος είναι αυτό που θερμαίνεται γρήγορα και, στη συνέχεια, συγκρατεί τη θερμότητα. Το υλικό κατασκευής του πρέπει, επίσης, να είναι αδρανές στην επαφή του με το φαγητό, να μη μεταφέρει δηλαδή βλαβερά συστατικά προς το φαγητό. Το πρώτο, δηλαδή η ταχύτητα θέρμανσης του υλικού, εξαρτάται από τη θερμική του αγωγιμότητα και η συγκράτηση της θερμότητας από τη θερμοχωρητικότητά του. 

Σε αυτούς τους τομείς, ο χαλκός και το αλουμίνιο είναι μακράν τα καλύτερα υλικά, ενώ το πλέον αδρανές είναι ο ανοξείδωτος χάλυβας. Για να ξεπεραστεί αυτή η αντίθεση, τα σύγχρονα μαγειρικά σκεύη αποτελούνται από κράματα μετάλλων. Σχετικά με την αδράνεια των μαγειρικών σκευών, πρόσφατα κυκλοφόρησαν στην ελληνική αγορά αντικολλητικά σκεύη τα οποία βασίζονται σε κεραμικά υλικά και θεωρούνται προτιμότερα από τα σκεύη τύπου Teflon. Και στις δύο περιπτώσεις, κάνουμε οικονομία στο λάδι - χρειάζεται ελάχιστο.

Φύλλα σιλικόνης
Αντικολλητική επιφάνεια σιλικόνης αγόρασα πρόσφατα και με έχει γλιτώσει από πολλές σπατάλες. Και εξηγούμαι: στρώνοντας ένα στο ταψί ψήνω τα κουλουράκια μου χωρίς να κολλάνε, χωρίς να λερώνεται το ταψί και χωρίς να πετάω κάτι - τη λαδόκολλα στην περίπτωσή μας.

Ποιές συσκευές αγοράζουμε ;
Προτιμάμε συσκευές ενεργειακής κλάσης Α ή και καλύτερης( A+, Α++ κ.λπ.) Το αρχικό κόστος αγοράς τους είναι σαφώς μεγαλύτερο, αλλά η απόσβεση του αρχικού κεφαλαίου γίνεται κατά τη διάρκεια χρήσης λόγω της χαμηλότερης κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας. Όσο πιο συχνά χρησιμοποιούμε τη συσκευή, τόσο πιο γρήγορα έρχεται η απόσβεση.

Αλλα τα μάτια του γκαζιού...
Λέμε ναι στις κουζίνες γκαζιού. Και αυτό γιατί, ενώ το μεγάλο πλεονέκτημα της ηλεκτρικής ενέργειας έγκειται στο ότι είναι μια καθαρή μορφή ενέργειας για εμάς, η παραγωγή της είναι μια επιβαρυντική για το περιβάλλον διεργασία. (Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία που δημοσίευσε πρόσφατα η ΔΕΗ, για κάθε κιλοβατώρα ηλεκτρικής ενέργειας που παράγει, εκπέμπεται 1 κιλό διοξειδίου του άνθρακα). Ενα ακόμη ατού των εστιών γκαζιού είναι ότι το φαγητό ετοιμάζεται σε συντομότερο χρόνο. Ενα πρόβλημα που ίσως αντιμετωπίσετε είναι το σιγοβράσιμο. Αλλά και εδώ υπάρχουν λύσεις: ή ψήνετε το φαγητό στην εστία για τον καφέ ή χρησιμοποιείτε τους «κόφτες» που διαθέτουν οι σύγχρονες κουζίνες γκαζιού.

Σημασία στη βάση
Επιλέγετε κατσαρόλες με χοντρή και βαριά βάση. Στην περίπτωση αυτή, το σκεύος κρατάει περισσότερο τη θερμότητα και έτσι δεν έχουμε απώλεια ενέργειας.

10 λεπτά Bonus
Σβήνουμε το φούρνο 10 λεπτά πριν από τον συνιστώμενο χρόνο μαγειρέματος, χωρίς να ανοίγουμε την πόρτα του. Η θερμότητα που υπάρχει μπορεί να ολοκληρώσει το μαγείρεμα. Εάν η συνταγή δεν το προβλέπει, δεν προθερμαίνουμε το φούρνο.

Δύο αντί ενός
Οι σύγχρονοι ηλεκτρικοί φούρνοι, με την ανακυκλοφορία αέρα, μας προσφέρουν τη δυνατότητα να ψήσουμε δύο φαγητά ταυτόχρονα, καθώς η μυρωδιά του ενός δεν μεταφέρεται στο άλλο. Ακόμα κι εάν δεν είμαστε έτοιμοι για ένα τέτοιο εγχείρημα, προγραμματίζουμε τις δουλειές μας και χρησιμοποιούμε τον ήδη ζεστό φούρνο για να ψήσουμε στη συνέχεια ένα κέικ, για παράδειγμα.

Η γάστρα
Για το φούρνο προτιμάτε τις γάστρες. Χρειάζονται λιγότερο δυνατό φούρνο και το φαγητό σιγοψήνεται κρατώντας τα υγρά του - γι' αυτό βάζετε λιγότερο νερό. Υπάρχουν εμαγιέ, γυάλινες, inox, πορσελάνινες, κεραμικές και μαντεμένιες (για μένα οι καλύτερες.

Xύτρα ταχύτητας: τα υπέρ και τα κατά
«Αποτελεί το σημαντικότερο όπλο στον αγώνα για την εξοικονόμηση ενέργειας. Λόγω της πολύ υψηλής πίεσης που αναπτύσσεται μέσα στη χύτρα, το φαγητό μαγειρεύεται πιο γρήγορα και, βέβαια, με σημαντικά χαμηλότερη κατανάλωση ενέργειας. Μια χύτρα ταχύτητας μπορεί να μειώσει την κατανάλωση ηλεκτρικής ενέργειας μέχρι και 70% σε σχέση με τις συμβατικές κατσαρόλες. Εάν θέλουμε να κάνουμε τα πράγματα ακόμη καλύτερα, μπορούμε να σβήνουμε το μάτι της κουζίνας δέκα λεπτά πριν από τον συνιστώμενο χρόνο - η χύτρα έχει την απαραίτητη ενέργεια για να ολοκληρώσει το μαγείρεμα», συμβουλεύει ο κ. Αμπελιώτης.

«Αν μάθεις να τη χρησιμοποιείς, είναι λύση», συμφωνεί η κ. Βουτσινά. «Το χειρότερο που μπορείς να πάθεις είναι να μην υπολογίσεις σωστά και να γίνει νερουλό το φαγητό. Αλλά αυτό δεν είναι πρόβλημα. Με μια τρυπητή κουτάλα βάζεις το φαγητό σε άλλο σκεύος». Η χύτρα ταχύτητας, από την άλλη, «κατηγορείται» ότι, με τις υψηλές θερμοκρασίες, καταστρέφει τα θρεπτικά συστατικά της τροφής.

Η κ. Βασιλική Κωσταρέλλη, λέκτορας του τμήματος Οικιακής Οικονομίας και Οικολογίας του Χαροκόπειου Πανεπιστημίου, διευκρινίζει: «Ο καλύτερος τρόπος για να διατηρήσουμε τα θρεπτικά συστατικά (κυρίως τις υδατοδιαλυτές βιταμίνες C, συμπλέγματος Β και φυλλικό οξύ) είναι να μαγειρέψουμε την τροφή σε σύντομο χρονικό διάστημα και με όσο το δυνατόν λιγότερο νερό. Μαγειρεύοντας με χύτρα, λοιπόν, χάνονται λιγότερες βιταμίνες από ό,τι με το βράσιμο στην απλή κατσαρόλα». Oσο για το θέμα της γεύσης... εδώ αρκετοί σεφ έχουν ενστάσεις. Αλλά αυτό είναι μια άλλη ιστορία.

Tο μέγεθος έχει σημασία
Εάν θέλουμε να μαγειρέψουμε ή να ζεστάνουμε μικρή ποσότητα φαγητού, χρησιμοποιούμε μικρό σκεύος. Το σημαντικότερο όμως είναι η βάση του, που πρέπει να εφαρμόζει ακριβώς πάνω στην εστία της ηλεκτρικής κουζίνας. Σήμερα, οι διαστάσεις τόσο των εστιών της κουζίνας όσο και των μαγειρικών σκευών είναι τυποποιημένες. Οταν λοιπόν αγοράζουμε ένα καινούργιο μαγειρικό σκεύος, φροντίζουμε η βάση του να εφαρμόζει στις εστίες της δικής μας ηλεκτρικής κουζίνας.

Xωρίς φωτιά
Υπάρχουν δεκάδες - για να μην πω εκατοντάδες - πιάτα που δεν χρειάζονται μαγείρεμα. Και δεν είναι μόνο σαλάτες. Για παράδειγμα, το καλοκαίρι, ο ντάκος είναι μια δροσερή και νόστιμη πρόταση. Το ίδιο και ο μαριναρισμένος γαύρος ή η σαρδέλα.

«Ανακύκλωση»
Δεν μιλώ για την κλασική ανακύκλωση συσκευασιών, συσκευών κ.λπ. Αυτό εννοείται. Αναφέρομαι στην «ανακύκλωση» του φαγητού που περίσσεψε. Εδώ θα χρειαστεί να επιστρατεύσουμε τη φαντασία μας. Εμείς θα σας δώσουμε μερικές ιδέες:
•   Τα μακαρόνια της χθεσινής μέρας μπορούν να γίνουν γκρατινέ, με κόκκινη σάλτσα, να συνοδέψουν ένα κρέας... εδώ χωρούν δεκάδες παραλλαγές. Η παρακαταθήκη των μαμάδων μας είναι πλούσια.
•   Αν περίσσεψαν ρεβίθια ή φασόλια, τις επόμενες μέρες μπορούν να «μεταμφιεστούν» σε ένα νοστιμότατο ρεβιθόρυζο ή φασουλόρυζο. «Η φασουλόπιτα που φτιάχνουν σε κάποιες περιοχές της Ελλάδας σε αυτήν τη λογική έχει τις ρίζες της», λέει η κ. Βουτσινά.
•   Από τα περισσεύματα των λαχανικών (κοτσάνια από μαϊντανό και σέλινο, υπόλοιπα από πράσο, φλούδες από τα πλυμένα βιολογικά καρότα μας κ.λπ.) φτιάχνουμε ένα ζωμό, τον διατηρούμε στην κατάψυξη και τον χρησιμοποιούμε για... επόμενα φαγητά.
•   Το χθεσινό κοτόπουλο μπορεί να δώσει γεύση στη σαλάτα ή την ομελέτα.
•   Κόβουμε σε μικρές λωρίδες τις φλούδες από τα πορτοκάλια, τις αποξηραίνουμε και αρωματίζουμε όλο το χρόνο το κοκκινιστό μας. Σιγά-σιγά ανακαλύπτει κανείς δεκάδες χρήσεις, ακόμα και για όσα συνήθως πετάμε στα σκουπίδια ή στον κομποστοποιητή. Είπαμε... η φαντασία είναι το παν.

Δεν ανοιγοκλείνουμε το φούρνο
Οταν μαγειρεύουμε στον ηλεκτρικό φούρνο, δεν τον ανοίγουμε για να δούμε εάν έχει ψηθεί το φαγητό. Με κάθε άνοιγμα «χάνουμε» περίπουv 25ο C. Φροντίζουμε, λοιπόν, ώστε η γυάλινη πρόσοψή του να είναι καθαρή και η φωτιστική λάμπα να λειτουργεί κανονικά, για να παρακολουθούμε το φαγητό με κλειστή την πόρτα.

Ψωνίζουμε σωστά, συντηρούμε καλά
«Πρώτα-πρώτα, αγοράζουμε προϊόντα εποχής», συνιστά η κ. Βουτσινά. «Πιστεύω ότι ένας κούκος φέρνει την άνοιξη. Το εκτός εποχής είναι ακριβότερο και άνοστο και αγοράζοντάς το συντηρείς τον κύκλο παραγωγής με τα φυτοφάρμακα κ.λπ.». Δεύτερον, αγοράζουμε όσα χρειαζόμαστε. Σκεφτείτε πόσα τρόφιμα καταλήγουν στα σκουπίδια σας και θα καταλάβετε τι εννοώ. «Τα πράγματα είναι πάρα πολύ απλά», λέει η κ. Βουτσινά. «Ανοίγοντας το ψυγείο, μπορείς να φτιάξεις ένα εύκολο φαγάκι. Δεν χρειάζεται εμπειρία - την αποκτάς. Οργάνωση μόνο χρειάζεται. Για παράδειγμα, τα σαλατικά: μόλις τα αγοράσεις και τελειώσεις το πλύσιμο με το ξιδόνερο, τα βάζεις στο σουρωτήρι μέχρι να φύγουν όλα τα νερά.

Τυλίγεις ένα-ένα τα φύλλα σε πετσέτες και τα βάζεις σε σακούλα στο ψυγείο. Ετσι πάντα έχεις φρέσκια σαλάτα. Δεύτερος σημαντικός βοηθός είναι ο καταψύκτης. Μόλις μαγειρέψεις, μοιράζεις το φαγητό σε μερίδες και βάζεις όσο δεν θα καταναλώσεις αμέσως στον καταψύκτη. Για να το καταναλώσεις, το βγάζεις από το βράδυ της προηγούμενης μέρας». Για το θέμα της «εντοπιότητας» πολλά γράφονται και λέγονται. Στο οικολογικό κόστος πρέπει να συνυπολογίζει κανείς και την απόσταση που χρειάστηκε να διανύσουν τα τρόφιμα πριν φτάσουν στο πιάτο μας. Σωστό. Αλλά να ΣΥΝυπολογίζει. Γιατί δεν ξέρω αν είναι πιο ωφέλιμο για το περιβάλλον να καταναλώσει κανείς ένα λαχανικό από το διπλανό μποστάνι, φερ' ειπείν, που είναι πηγμένο στα φυτοφάρμακα, από το να επιλέξει ένα βιολογικό από 500 χιλιόμετρα πιο πέρα. Εν πάση περιπτώσει, κατέληξα στο να ψάχνω βιολογικά προϊόντα της περιοχής μου και, αν δεν υπάρχουν, από λίγο πιο μακριά, και πάει λέγοντας.

Δεν ξεχνάμε το καπάκι
Στις συμβατικές κατσαρόλες φροντίζουμε να μαγειρεύουμε με το καπάκι κλειστό.
Ενεργοβόρες μικροσυσκευές

ΒΡΑΣΤΗΡΕΣ: Από τις πλέον ενεργοβόρες συσκευές. Γι' αυτό και έχει σημασία να τους χρησιμοποιούμε για όση ποσότητα νερού χρειαζόμαστε. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς του Richard Ehrich, συγγραφέα του βιβλίου «The green kitchen», αν κάθε Άγγλος έβραζε μόνο όσο νερό χρειάζεται, η ενέργεια που θα εξοικονομούσαν μέσα σε ένα χρόνο θα φώτιζε επί 7 μήνες όλους του δρόμους του Ηνωμένου Βασιλείου. Πρόσφατα κυκλοφόρησαν και στην Ελλάδα βραστήρες για μικρή ποσότητα νερού (από 1 φλιτζάνι έως 3).

ΑΠΟΧΥΜΩΤΕΣ: Ο κλασικός αποχυμωτής καταναλώνει από 400 έως 1.000 Watt. Αν τον χρησιμοποιούμε 5 λεπτά κάθε μέρα, καταναλώνουμε 30 kWh το χρόνο, το ένα δέκατο από τη χρήση ενός κανονικού ψυγειοκαταψύκτη. Καλό είναι, λοιπόν, να τους αποφεύγουμε.

ΜΟΥΛΤΙ: Επίσης ενεργοβόρα συσκευή. Τη χρησιμοποιούμε όταν είναι απαραίτητη. Για μικρές ποσότητες ψιλοκόβουμε τα υλικά με ένα κοφτερό μαχαίρι ή τα τρίβουμε στον κλασικό τρίφτη.

(Πηγή: kathimerini.gr)

Κυριακή, 21 Φεβρουαρίου 2010

Νηστήσιμες τροφές με υψηλή θρεπτική αξία


"Η αυξημένη συχνότητα εμφάνισης χρόνιων νοσημάτων (όπως τα καρδιαγγειακά και ο καρκίνος) που παρατηρείται στους σύγχρονους πληθυσμούς έχει ωθήσει τα τελευταία χρόνια την επιστημονική κοινότητα στη διερεύνηση φυσικών μεθόδων πρόληψης νοσημάτων. Ένα προϊόν που παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον, όσον αφορά τη θεραπευτική του χρήση από τα αρχαία κιόλας χρόνια, είναι το σουσάμι. Από την Αρχαία Ελλάδα ως την Κίνα, εκχυλίσματα σουσαμιού χρησιμοποιούνται ως βότανα για την καταπολέμηση της υπέρτασης και για παραγωγή φαρμάκων. Τι είναι όμως αυτό που καθιστά το σουσάμι και τα προϊόντα του, χαλβά και ταχίνι, θεραπευτικά και πώς αυτά θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν στη διατροφή του σύγχρονου ανθρώπου;

Το σουσάμι και τα προϊόντα του αποτελούν τρόφιμα υψηλής θρεπτικής αξίας. Ο σησαμόσπορος, καρπός του φυτού σησάμι, αποτελεί την πρώτη ύλη για την παρασκευή του ταχινιού και του χαλβά. Το σουσάμι αποτελεί τρόφιμο με υψηλής βιολογικής αξίας φυτική πρωτεΐνη. Είναι πλούσιο σε αμινοξέα, όπως η μεθεϊονίνη, η τρυπτοφάνη, η λευκίνη και η αργινίνη, ενώ είναι σχετικά φτωχό σε λυσίνη. Κατά συνέπεια, όταν συνδυαστεί με τρόφιμα που περιέχουν λυσίνη, όπως τα όσπρια και οι ξηροί καρποί, η πρωτεΐνη που προκύπτει είναι υψηλής βιολογικής αξίας και διαθεσιμότητας. 

Τα λιπαρά οξέα αποτελούν τα θρεπτικά συστατικά με τη μεγαλύτερη περιεκτικότητα στο σουσάμι. Στην πλειονότητά τους είναι μονοακόρεστα και πολυακόρεστα, με τα κορεσμένα να κατέχουν το μικρότερο ποσοστό στη σύσταση του τροφίμου (15%). Η αυξημένη παρουσία πολυακόρεστων λιπαρών οξέων καθιστά το σουσάμι μια ιδιαιτέρως θρεπτική τροφή, καθώς τα συγκεκριμένα οξέα δεν μπορεί να τα συνθέσει ο ανθρώπινος οργανισμός, γι’ αυτό και θεωρούνται απαραίτητα. 

Στο σουσάμι περιέχονται κυρίως βιταμίνες του συμπλέγματος Β, όπως Β1, Β2 και νιασίνη. Οι βιταμίνες αυτές αποτελούν συνένζυμα πολλών μεταβολικών συστημάτων και διεργασιών, γεγονός που τις καθιστά απαραίτητες για την καλύτερη υγεία του οργανισμού και ιδιαίτερα του νευρικού συστήματος. Παράλληλα, στο σουσάμι και ιδιαιτέρως στο έλαιό του, περιέχονται ποσά βιταμίνης Ε, υπό μορφή σχεδόν αποκλειστικά γ – τοκοφερόλης. Το γεγονός αυτό παίζει σημαντικό ρόλο στην αντιοξειδωτική λειτουργία, του σουσαμιού και του ελαίου του. 

Εκτός από τις βιταμίνες, τα κυριότερα μεταλλικά άλατα και ιχνοστοιχεία που περιέχονται στο σουσάμι είναι το ασβέστιο, ο φώσφορος, το μαγνήσιο, ο ψευδάργυρος και το σελήνιο. Ιδιαιτέρως το σελήνιο, που περιέχεται σε σημαντικά ποσά στο σουσάμι, έχει τα τελευταία χρόνια συσχετιστεί με σημαντική αντιοξειδωτική δράση στον οργανισμό, καθώς αποτελεί συστατικό ενός σημαντικότατου οργανικού αντιοξειδωτικού συστήματος, της οξειδάσης της γλουταθιόνης, η οποία αποτελεί ένα από τα κυριότερα αμυντικά συστήματα του οργανισμού έναντι της δράσης οξειδωτικών μηχανισμών, όπως είναι οι ελεύθερες ρίζες. 

Τα τελευταία χρόνια η κατανάλωση σουσαμιού έχει συσχετιστεί τόσο με την πρόληψη, όσο και την αντιμετώπιση χρόνιων νοσημάτων φθοράς με υψηλή συχνότητα στο σύγχρονο πληθυσμό, όπως τα καρδιαγγειακά νοσήματα, διάφορες μορφές καρκίνου κ.α. Το γεγονός αυτό οφείλεται κυρίως στην παρουσία ορισμένων ουσιών με σημαντικές ιδιότητες, κυρίως αντιοξειδωτικές, όπως είναι οι στερόλες (καμπεστερόλη, στιγμαστερόλη, β – σιτοστερόλη κ.α.) και οι λιγνάνες. Ιδιαιτέρως για τις λιγνάνες (σησαμίνη και σησαμολίνη), οι οποίες βρίσκονται σε σημαντικά ποσά στο σουσάμι, υπάρχουν πολλά ερευνητικά δεδομένα, σχετικά με τη δράση τους στην προστασία του οργανισμού από οξειδωτικούς παράγοντες. 

Συγκεκριμένα, η κατανάλωση σουσαμιού έχει συσχετιστεί με μειωμένη ευαισθησία των λιποπρωτεϊνών (κυρίως της LDL) του αίματος στην οξείδωση. Με δεδομένο το γεγονός ότι η οξείδωση της LDL αποτελεί κύριο αιτιολογικό παράγοντα για τη δημιουργία αθηρωματικών πλακών στα αγγεία, η προστασία που μπορεί να παρέχει το σουσάμι, μέσω κυρίως της σησαμολίνης που περιέχει, συμβάλλει στην πρόληψη της εμφάνισης αθηροσκλήρωσης. 

Επίσης, έχει βρεθεί ότι η σησαμολίνη προστατεύει από τη δράση των ελευθέρων ριζών, οι οποίες αποτελούν σημαντικούς οξειδωτικούς παράγοντες και έχουν συσχετιστεί με ποικίλες βλαβερές επιδράσεις στον οργανισμό, από τις σημαντικότερες εκ των οποίων είναι η καταστροφή του γενετικού υλικού και η εμφάνιση διαφόρων μορφών καρκίνου. Η εξουδετέρωση τέτοιων μηχανισμών έχει ωθήσει πολλούς ερευνητές στο να αποδώσουν στο σουσάμι σημαντική αντικαρκινογόνο δράση. Επιπλέον, μελέτες σε πειραματόζωα έδειξαν ότι η σησαμίνη προστατεύει από εμφάνιση εγκεφαλικών επεισοδίων, λόγω της ανασταλτικής της δράσης στην αύξηση της πίεσης και στην εγκεφαλική θρομβογένεση. 

Για τους παραπάνω λόγους είναι απαραίτητο το σουσάμι και τα προϊόντα του να αποτελούν αναπόσπαστο συστατικό του καθημερινού μας διαιτολογίου, όλο το χρόνο. Μην ξεχνάμε ότι για να επωφεληθούμε από τα θρεπτικά συστατικά οποιοδήποτε τροφίμου, πρέπει η κατανάλωσή του να είναι συχνή και όχι απλά περιστασιακή."

Σάββατο, 20 Φεβρουαρίου 2010

«Φάρμακο» η βιταμίνη του ήλιου


"Φανταστείτε ένα φάρμακο που μπορεί να κτίζει οστά, να δυναμώνει το ανοσοποιητικό σύστημα και να μειώνει τον κίνδυνο για καρδιοπάθεια, καρκίνο και νόσο του Αλτσχάιμερ. Ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν ότι το φάρμακο αυτό υπάρχει ήδη και είναι η βιταμίνη D. 

To αμερικανικό Ινστιτούτο Ιατρικής επεξεργάζεται εκ νέου τις οδηγίες για τη βιταμίνη D και αναμένεται να αυξήσει τη συνιστώμενη ημερήσια δόση. Σύμφωνα με μεγάλη εταιρεία εργαστηριακών εξετάσεων στις ΗΠΑ (Quest Diagnostics), η ζήτηση για τεστ μέτρησης της βιταμίνης αυξήθηκαν κατά 50% τους τελευταίους τρεις μήνες του 2009 σε σχέση με το ίδιο τρίμηνο του προηγούμενου χρόνου, ενώ οι καταναλωτές αγόρασαν συμπληρώματα βιταμίνης D αξίας 235 εκατομμυρίων δολαρίων _ περισσότερα κατά 40 εκατομμύρια δολάρια σε σχέση με το 2001. 

Οι μελέτες
Τον περασμένο μήνα δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «British Medical Journal» τα ευρήματα μιας μελέτης που έγινε στο πλαίσιο της μεγάλης έρευνας EPIC (σε 10 χώρες της Ευρώπης και με συμμετοχή συνολικά 520.000 ανθρώπων) με σκοπό τη διερεύνηση της σχέσης της συγκέντρωσης της βιταμίνης D στον οργανισμό και του κινδύνου για εμφάνιση καρκίνου του παχέος εντέρου.

Μελετήθηκαν 1.248 άνθρωποι που νόσησαν από καρκίνο του παχέος εντέρου μετά τη συμμετοχή τους στο EPIC, σε σύγκριση με 1.248 υγιείς. Στη μελέτη συμμετείχαν από ελληνικής πλευράς ο καθηγητής κ. Δ. Τριχόπουλος και η καθηγήτρια κ. Α. Τριχοπούλου. 


Η μελέτη έδειξε ότι οι ασθενείς _ άνδρες και γυναίκες εξίσου _ με υψηλότερη συγκέντρωση της βιταμίνης διέτρεχαν κατά 40% λιγότερο κίνδυνο για εμφάνιση καρκίνου του παχέος εντέρου σε σχέση με αυτούς που είχαν τη χαμηλότερη συγκέντρωση.

«Τα αποτελέσματα αυτής της μεγάλης μελέτης δείχνουν μια ισχυρή αντίστροφη σχέση μεταξύ των επιπέδων της βιταμίνης D στον οργανισμό και του κινδύνου για καρκίνο παχέος εντέρου στους ευρωπαϊκούς πληθυσμούς», γράφουν οι ερευνητές, οι οποίοι πάντως αναφέρουν ότι χρειάζονται περαιτέρω μελέτες. 

Επίσης, πρόσφατη μελέτη του Τμήματος Φαρμακολογίας του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν έδειξε ότι οι υπερτασικοί που έφεραν μια γονιδιακή μετάλλαξη που μειώνει την ενεργοποίηση της βιταμίνης D στον οργανισμό είχαν διπλάσιες πιθανότητες να εμφανίσουν συμφορητική καρδιακή ανεπάρκεια σε σύγκριση με όσους δεν είχαν τη μετάλλαξη.

Μια άλλη νέα μελέτη, σε 27.686 υγιείς κατοίκους της Γιούτας των ΗΠΑ άνω των 50 ετών, έδειξε ότι όσοι είχαν πολύ χαμηλά επίπεδα βιταμίνης D είχαν κατά 77% περισσότερες πιθανότητες να αποβιώσουν πρόωρα σε σύγκριση με όσους είχαν φυσιολογικά επίπεδα της βιταμίνης. 

Έρευνα που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στην επιθεώρηση «Circulation» έδειξε ότι οι πάσχοντες από διαβήτη που έχουν χαμηλά επίπεδα βιταμίνης D δεν μπορούν να επεξεργαστούν τη χοληστερόλη στα αγγεία τους, με αποτέλεσμα να αυξάνεται ο κίνδυνος για έμφραγμα μυοκαρδίου και εγκεφαλικό επεισόδιο.

Επίσης, αμερικανική μελέτη, που δημοσιεύθηκε τελευταία στην επιθεώρηση «Journal of Alzheimer's Disease», έδειξε ότι η βιταμίνη D μπορεί να βοηθά τον εγκέφαλο να απαλλαγεί από τις πλάκες β-αμυλοειδούς, που σχετίζονται με τη νόσο. 

«Υπάρχει ένα τρέxoν ερευνητικό ενδιαφέρον για τη βιταμίνη D», σχολιάζει ο κ. Τριχόπουλος. «Φαίνεται να προστατεύει από τον καρκίνο του παχέος εντέρου, ενώ άλλες μελέτες έχουν δείξει ότι πιθανώς είναι αυτός ο λόγος που οι νότιες - ηλιόλουστες - χώρες έχουν λιγότερες περιπτώσεις καρκίνου του μαστού από τις βόρειες. Η βιταμίνη D ερευνάται, επίσης, και για άλλους καρκίνους. Είμαστε όμως επιφυλακτικοί στο να δεχθούμε τα νέα ευρήματα με ενθουσιασμό, γιατί παλαιότερα είχαμε αντίστοιχες απόψεις για τη βήτα καροτίνη, τη βιταμίνη C και τη βιταμίνη Ε, οι οποίες τελικά δεν δικαιώθηκαν».

Επιφυλακτική ήταν και η καθηγήτρια Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαντ δρ Τζ. Μάνσον σε δηλώσεις της στην εφημερίδα «New York Times», όπου ανέφερε ότι «η συσχέτιση αυτή μπορεί να μην είναι απαραιτήτως μια σχέση αιτίου - αποτελέσματος».

Εξήγησε μάλιστα «ορισμένοι άνθρωποι μπορεί να έχουν υψηλά επίπεδα βιταμίνης D επειδή ασκούνται πολύ και επομένως εκτίθενται στην υπεριώδη ακτινοβολία ή γιατί είναι συνειδητοποιημένοι σε θέματα υγείας και παίρνουν συμπληρώματα διατροφής _ επίσης, γι' αυτό η διατροφή τους είναι υγιεινή, δεν καπνίζουν και κάνουν πολλά άλλα πράγματα που τους διατηρούν υγιείς». 

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η βιταμίνη D δρα πιθανώς ως ένας μηχανισμός «σηματοδότησης» που ανάβει στα κύτταρα το πράσινο ή το κόκκινο φως. «Δεν γνωρίζουμε ακριβώς τον μηχανισμό με τον οποίο η βιταμίνη D προστατεύει από τον καρκίνο», λέει ο κ. Τριχόπουλος. «Η δράση των χημικών στοιχείων μέσα στον οργανισμό είναι συνήθως πολλαπλή». 

Το «ταξίδι» μέσα στον οργανισμό
«Η βιταμίνη D και οι μεταβολίτες της είναι λιποδιαλυτές ουσίες, που έχουν εξαιρετική κλινική σημασία, εξαιτίας του ρόλου που διαδραματίζουν στην ομοιόσταση του ασβεστίου και στον μεταβολισμό των οστών», εξηγεί ο καθηγητής κ. Γ. Λυρίτης.

«Η βιταμίνη D σχηματίζεται στο δέρμα με την επίδραση της ηλιακής ακτινοβολίας, που μετατρέπει τη βιταμίνη D σε βιταμίνη D3. Κατόπιν, αυτή συνδέεται σε πρωτεΐνες - μεταφορείς και μεταφέρεται μέσω του αίματος στα όργανα - στόχους. Εκτός από την ενδογενή σύνθεση στο δέρμα, η βιταμίνη D περιέχεται και στις τροφές και απορροφάται από το έντερο».


Διαταραχές που σχετίζονται με δυσαπορρόφηση λίπους, όπως η κοιλιοκάκη, η νόσος του Κρον και η ανεπάρκεια του παγκρέατος, έχουν συνέπεια την υποβιταμίνωση D. «Από το έντερο η βιταμίνη D οδεύει προς το ήπαρ, όπου υδροξυλιώνεται και μετατρέπεται σε 25 υδροξυβιταμίνη D3, που είναι το μόριο το οποίο μετράται και πάνω στο οποίο βασίζεται η εκτίμηση για τα επίπεδα της επάρκειας βιταμίνης D του οργανισμού», λέει ο κ. Λυρίτης.

«Τελικά, στο νεφρό το μόριο αυτό, αφού πάρει και ένα δεύτερο υδροξύλιο, μετατρέπεται στην 1,25 διυδροξυβιταμίνη D3, που είναι ο τελικός ενεργός μεταβολίτης και ουσιαστικά δρα ως μία ανεξάρτητη ορμόνη στο έντερο, τα οστά και αλλού». 

Οι επιπτώσεις της έλλειψης
Η ανεπάρκεια ή έλλειψη της βιταμίνης D μπορεί να συμβάλει σε
- επιδείνωση της οστεοπόρωσης
- μυϊκή αδυναμία
- αυξημένο κίνδυνο για πτώσεις και κατάγματα (ιδίως στην τρίτη ηλικία)
- μειωμένη ανοσολογική λειτουργία
- οστικό πόνο
- καρκίνο του παχέος εντέρου
- καρδιαγγειακά νοσήματα

«Η ανεπάρκεια της βιταμίνης D οδηγεί σε μειωμένη απορρόφηση ασβεστίου και φωσφόρου από το έντερο», επισημαίνει ο κ. Λυρίτης.« Στα πρώτα στάδια της ανεπάρκειας μειώνεται μόνο ο φωσφόρος του αίματος, ενώ σε προχωρημένα προκαλείται και υπασβεστιαιμία. Όσο επιμένει αυτή η κατάσταση, η υπασβεστιαιμία προκαλεί δευτεροπαθή υπερπαραθυρεοειδισμό και μεγαλύτερη απομετάλλωση των οστών, πράγμα που τελικά προκαλεί την οστεομαλακία στους ενηλίκους και τον ραχιτισμό στα παιδιά». 

Οι δύο μορφές βιταμίνης D, η εργοκαλσιφερόλη (βιταμίνη D2) και η χοληκασιφερόλη (βιταμίνη D3), ανήκουν σε μία ευρύτερη ομάδα στεροειδών ουσιών και ονομάζονται με έναν όρο βιταμίνη D. 

Η εκτίμηση των ημερήσιων αναγκών του οργανισμού σε βιταμίνη D από την τροφή εξαρτώνται από τον χρόνο έκθεσης του δέρματος στην υπεριώδη ηλιακή ακτινοβολία.

«Αν και η Ελλάδα είναι ηλιόλουστη χώρα, η έκθεση των ανθρώπων στην υπεριώδη ακτινοβολία είναι ανεπαρκής και μόνο λίγους καλοκαιρινούς μήνες συνθέτουμε τις απαραίτητες ποσότητες της βιταμίνης D», τονίζει ο κ. Λυρίτης. «Οποιαδήποτε λιπαρή ουσία (όπως τα αντηλιακά) που χρησιμοποιούμε για την προστασία του δέρματος εξουδετερώνει τη σύνθεση της βιταμίνης D. Έτσι, θεωρείται αναγκαία η συμπληρωματική φαρμακευτική χορήγηση της βιταμίνης D, ειδικά στους ηλικιωμένους». 

Οι τροφές (λίπη κυρίως ψαριών) περιέχουν κυρίως βιταμίνη D2, που απορροφάται από το άνω τμήμα του λεπτού εντέρου με τη βοήθεια των χολικών αλάτων και μεταφέρεται μέσω της λεμφικής οδού στην κυκλοφορία.

Τα γαλακτοκομικά προϊόντα περιέχουν σχετικά χαμηλές ποσότητες βιταμίνης D, που δεν επαρκούν για τις ανάγκες του οργανισμού. Στο δέρμα, η βιταμίνη D3 με θερμική αντίδραση μετασχηματίζεται σε προβιταμίνη D3 με την επίδραση της υπεριώδους ακτινοβολίας. 

Τη στερούνται όσοι ζουν στην πόλη
Παράγοντες που επιδρούν αρνητικά στον σχηματισμό βιταμίνης D3 από το δέρμα είναι
- η μελανίνη του δέρματος (που δρα σαν φίλτρο της υπεριώδους ακτινοβολίας)
- η χρόνια χρήση αντηλιακών (μπορεί να προκαλέσει ακόμη και ανεπάρκεια βιταμίνης D)
- η μόλυνση της ατμόσφαιρας και η τρύπα του όζοντος 

«Από μελέτη στο Βέλγιο, βρέθηκε ότι όσοι ζουν στην πόλη έχουν μειωμένα επίπεδα ενεργής βιταμίνης D, άσχετα με την ώρα που εκτίθενται στον ήλιο», λέει ο κ. Λυρίτης. «Το εύρημα αυτό έχει επιβεβαιωθεί και σε άλλες χώρες, συμπεριλαμβανόμενης της Ελλάδας. Ο περιορισμός του χρόνου των διακοπών εκτός πόλης και η λεγόμενη ηλιοφοβία περιορίζουν επιπλέον την ήδη ανεπαρκή πρόσληψη από το δέρμα της τόσο χρήσιμης βιταμίνης». 

Πολλές υπασβεστιαιμικές διαταραχές οφείλονται σε κληρονομικές ή επίκτητες ανωμαλίες του μεταβολισμού της βιταμίνης D. Εντερική δυσαπορρόφηση της βιταμίνης D (π.χ. στεατόρροια, νόσος του Κρον) και ηπατική δυσλειτουργία μπορεί να προκαλέσουν κακή σύνθεσή της. Όσοι λαμβάνουν διλαντίνη και φαινοφαρβιτάλη έχουν επίσης κακή σύνθεσή της και χρειάζεται να λάβουν περίπου πενταπλάσιες ποσότητες βιταμίνης D.

Η χρόνια νεφρική ανεπάρκεια (μεγαλύτερη του 70%) εμποδίζει τη σύνθεση της βιταμίνης. Επίσης, η υπερφωσφαταιμία και ο υποπαραθυρεοειδισμός οδηγούν σε μειωμένη παραγωγή της.
Η λήψη υπερβολικά υψηλών δόσεων βιταμίνης D (άνω των 10.000 IU ημερησίως) οδηγεί σε υπερασβεστιαιμία και υπερφωσφαταιμία. Επίσης, στα κοκκιωματώδη νοσήματα, όπως η σαρκοείδωση, ενεργοποιούνται τα μακροφάγα, με αποτέλεσμα την υπερασβεστιαιμία και υπερασβεστιουρία. 

Συχνή η ανεπάρκεια βιταμίνης D στην Ελλάδα
Η έλλειψη βιταμίνης D είναι στην Ελλάδα συχνή, ειδικά στα παιδιά και στους υπερηλίκους. Σε παλαιότερη μελέτη του Ινστιτούτου Υγείας του Παιδιού βρέθηκε ότι στο τέλος του χειμώνα (αρχές Μαρτίου) τα περισσότερα παιδιά του Δημοτικού Σχολείου είχαν επίπεδα βιταμίνης D πολύ χαμηλότερα από τα κατώτερα φυσιολογικά.

Σε άλλη μελέτη, σε 395 τροφίμους γηροκομείων τον χειμώνα, το 93,5% είχαν πλήρη έλλειψη βιταμίνης D, ενώ στο 66% εξακολουθούσαν η ίδια κατάσταση και το καλοκαίρι. Τέλος, σε 215 ασθενείς του ΚΑΤ με κάταγμα του ισχίου βρέθηκε πλήρης έλλειψη βιταμίνης D στο 91%, ενώ σε αντίστοιχο πληθυσμό χωρίς κάταγμα το ποσοστό ήταν 70%. 

«Οι βασικοί λόγοι του προβλήματος», εξηγεί ο κ. Λυρίτης, «είναι δύο: 1) Το γεωγραφικό πλάτος της Ελλάδας δεν επιτρέπει επαρκή υπεριώδη ακτινοβολία, ιδίως τους χειμερινούς μήνες. 2) Η κύρια πηγή λήψης λιπαρών τροφών στην χώρα μας, δηλαδή το ελαιόλαδο, δεν περιέχει βιταμίνη D. Αντίθετα, στις βόρειες χώρες τρέφονται με μαργαρίνες εμπλουτισμένες με βιταμίνη D, οπότε _ παρά την έλλειψη ηλιοφάνειας _ δεν παρατηρείται αντίστοιχη έλλειψη βιταμίνης D, όπως συμβαίνει στις μεσογειακές χώρες!». 

Η Αμερικανική Παιδιατρική Ακαδημία έχει εκδώσει οδηγία πριν από χρόνια να χορηγείται βιταμίνη D σε όλα τα βρέφη που θηλάζουν κατά τους πρώτους έξι μήνες της ζωής.

«Άλλες σχολές όμως υποστηρίζουν ότι αυτό δεν χρειάζεται εάν το μωρό είναι φυσιολογικό και υπάρχει ηλιοφάνεια», λέει η κ. Βλάχου. Το ανθρώπινο γάλα θεωρείται σήμερα ότι έχει πλήρη επάρκεια σε βιταμίνη D, εάν η έγκυος παίρνει συμπλήρωμα της βιταμίνης και βγαίνει έξω από το σπίτι, ώστε να εκτίθεται λίγο στον ήλιο. Και όλα τα βρεφικά γάλατα σήμερα είναι εμπλουτισμένα με βιταμίνη D». 

Προσοχή όμως στα πρόωρα βρέφη! «Αυτά πρέπει να παίρνουν απαραιτήτως βιταμίνη D κατά τους πρώτους έξι μήνες», συνιστά η κ. Βλάχου. «Και όλα τα παιδιά μετά τον πρώτο χρόνο πρέπει να τρώνε ψάρι 2-3 φορές την εβδομάδα. Τα μεγαλύτερα παιδιά καλό είναι να παίρνουν λίγο μουρουνέλαιο τον χειμώνα, με τη σύμφωνη γνώμη του παιδιάτρου τους»."

Σάββατο, 13 Φεβρουαρίου 2010

Πως να προστατέψτε τα προσωπικά σας δεδομένα στα Wi-Fi δίκτυα


Τα ασύρματα δίκτυα Wi-Fi, μας δίνουν τη δυνατότητα να έχουμε πρόσβαση στο Διαδίκτυο από οπουδήποτε το θελήσουμε: καφετέριες, βιβλιοθήκες, αεροδρόμια, ξενοδοχεία κ.λπ. Οι περισσότεροι συνδέονται μέσω των Laptops, αν και όλο και πληθαίνουν τα έξυπνα κινητά (Smartphones) με τη δυνατότητα αυτή.


Πολλοί επιτήδειοι όμως, μπορεί να εκμεταλλευτούν την έλλειψη επαρκούς ασφάλειας των ασύρματων δικτύων και να κλέψουν ευαίσθητα προσωπικά δεδομένα που έχετε αποθηκευμένα στον ηλεκτρονικό σας υπολογιστή. Έτσι για να έχετε το κεφάλι σας ήσυχο, ακολουθήστε τις παρακάτω συμβουλές προστασίας - από κακόβουλες ενέργειες - των προσωπικών σας δεδομένων.


1. Ενεργοποιείστε το Firewall

Είναι πολύ σημαντικό να έχετε εγκατεστημένο στο φορητό σας υπολογιστή κάποιο Firewall (ή αυτό των Windows ή από κάποιο τρίτο πρόγραμμα). Αν δεν έχετε κάποιο εγκατεστημένο ή το έχετε απενεργοποιήσει, τότε μπορεί κάποιος που χρησιμοποιεί το ίδιο ασύρματο δίκτυο με εσάς, να έχει πρόσβαση στα έγγραφά σας, στις οικογενειακές σας φωτογραφίες, στους κωδικούς σας…


2. Απενεργοποιήστε την ασύρματη σύνδεση όταν δεν τη χρησιμοποιείται

Να συνδέεστε σε ασύρματα δίκτυα, αν και μόνο αν είναι απαραίτητο να το πράξετε αυτό. Αν θέλετε να χρησιμοποιήσετε κάποια εφαρμογή γραφείου, να παίξετε κάποιο ηλεκτρονικό παιχνίδι ή γενικά να κάνετε μία εργασία η οποία δεν απαιτεί τη σύνδεση στο δίκτυο, καλό θα ήταν να το αποφεύγετε.


3. ΜΗΝ συμπληρώνετε κωδικούς και αριθμούς πιστωτικών καρτών

Αν και το Firewall είναι ικανό να προστατέψει επαρκώς τον υπολογιστή σας, όμως δεν κρυπτογραφεί τα δεδομένα που αποστέλλονται στο δίκτυο. Έτσι, στοιχεία όπως usernames, passwords, αριθμούς πιστωτικών καρτών κ.λπ. μπορούν να «κλαπούν» από οποιονδήποτε έχει πρόσβαση στο ίδιο ασύρματο δίκτυο με εσάς.


4. Απενεργοποιήστε όλα τα «Κοινόχρηστα Έγγραφα»

Κάθε φορά που συνδέεστε σε ασύρματο δίκτυο, μοιράζεστε με άλλους τα αρχεία που έχετε αποθηκευμένα στο φάκελο «Κοινόχρηστα Έγγραφα» (Shared Files) ή και άλλους φακέλους που έχετε επιλέξει να τους μοιράζεστε κάθε φορά που συνδέεστε σε κάποιο δίκτυο. Αν δεν θέλετε οι άλλοι χρήστες του ασύρματου δικτύου να έχουν πρόσβαση στα αρχεία αυτά, τότε πρέπει να τους απενεργοποιήσετε.


(via: ixibo.com - photo via: flickr.com/photos/bengterik)

Παρασκευή, 12 Φεβρουαρίου 2010

Τηγανητά και γλυκά ευθύνονται για την κατάθλιψη


«Ό,τι τρώμε σήμερα μπορεί να επηρεάσει σημαντικά τον κίνδυνο να παρουσιάσουμε κατάθλιψη αργότερα στη ζωή, σύμφωνα με μία νέα μελέτη.


Επιστήμονες από το University College του Λονδίνου ανακάλυψαν πως όσοι προτιμούν τα επεξεργασμένα τρόφιμα (όπως τα τηγανητά, τα γλυκά, τα προϊόντα κρέατος) διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο κατάθλιψης, ενώ αντιθέτως όσοι προτιμούν τα φυσικά (όπως φρούτα, λαχανικά, ψάρια) είναι προστατευμένοι από αυτήν.


Οι επιστήμονες ανέλυσαν στοιχεία της διατροφής 3.500 εθελοντών ηλικίας 40 έως 50 ετών, και τα συνέκριναν με την κατάθλιψή τους πέντε χρόνια αργότερα.


Όπως έγραψαν στην «Βρετανική Επιθεώρηση Ψυχιατρικής», χώρισαν τους εθελοντές σε δύο ομάδες αναλόγως με την διατροφή τους: σε όσους έτρωγαν πολλά φυσικά προϊόντα (όπως φρούτα, λαχανικά και ψάρια) και σε όσους προτιμούσαν τα επεξεργασμένα (όπως τηγανητά, γλυκά, προϊόντα κρέατος, ζάχαρη και γαλακτοκομικά προϊόντα με υψηλή περιεκτικότητα σε λίπος).


Αφού έλαβαν υπ’ όψιν όλους τους άλλους παράγοντες που θα μπορούσαν να επηρεάσουν τον κίνδυνο κατάθλιψης (μεταξύ αυτών το φύλο, την ηλικία, το μορφωτικό επίπεδο, την φυσική δραστηριότητα και τις χρόνιες νόσους), κατέληξαν στο συμπέρασμα πως ό,τι τρώμε σήμερα μπορεί να επηρεάσει στο μέλλον τις πιθανότητες ανάπτυξης κατάθλιψης.


Συγκεκριμένα, οι εθελοντές που έτρωγαν τα περισσότερα φυσικά τρόφιμα είχαν 26% λιγότερες πιθανότητες να έχουν παρουσιάσει κατάθλιψη έπειτα από 5 χρόνια σε σύγκριση με εκείνους που έτρωγαν τα λιγότερα.


Αντίστοιχα, όσοι έτρωγαν τα περισσότερα επεξεργασμένα τρόφιμα είχαν 58% περισσότερες πιθανότητες κατάθλιψης στο μέλλον σε σύγκριση με όσους έτρωγαν τα λιγότερα.


Αν και οι ερευνητές δεν μπορούν να αποκλείσουν απολύτως οι εθελοντές με την κατάθλιψη να στράφηκαν στα πλούσια σε λίπη και λευκή ζάχαρη φαγητά για παρηγοριά, πιστεύουν ότι είναι απίθανο να ευθύνεται αυτή η στροφή για τα ευρήματά τους. Και αυτό, διότι κανένας εθελοντής δεν είχε πρότερο ιστορικό κατάθλιψης.


Τα ευρήματα της νέας μελέτης συμφωνούν με αυτά προγενέστερων που έχουν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι η μεσογειακή διατροφή έχει (και) αντικαταθλιπτικές ιδιότητες.


Παρ’ όλα αυτά, δεν είναι ακόμα ξεκαθαρισμένο με ποιον τρόπο μπορούν μερικά τρόφιμα να θωρακίζουν την ψυχική μας υγεία ή κάποια άλλα να την υπονομεύουν.


Οι επιστήμονες, πάντως, πιστεύουν ότι μπορεί να παίζει κάποιο ρόλο η ανάπτυξη φλεγμονής λόγω της κακής διατροφής, καθώς η φλεγμονή παίζει ρόλο σε πάρα πολλά χρόνια νοσήματα του καρδιαγγειακού συστήματος και θα μπορούσε να επηρεάζει και τον εγκέφαλο.


Σε κάθε περίπτωση, οι ειδικοί λένε πως ολοένα περισσότερες μελέτες συσχετίζουν την διατροφή με την ψυχική υγεία – και δεδομένου ότι η υγεία της ψυχής και του σώματος είναι αλληλένδετες, συνιστούν να τρώμε όσο πιο υγιεινά μπορούμε για να διαφυλάξουμε (και) την ψυχική υγεία μας.»


(via: ygeia.tanea.gr – photo via: flickr.com/photos/hanan)

Παρασκευή, 5 Φεβρουαρίου 2010

Πως να φτιάξτε ένα iPhone app χρησιμοποιώντας το Flash CS5


Μπορεί η Apple να έχει αποκλίσει τη χρήση του Flash στις φορητές της συσκευές (iPod Touch, iPhone, iPad), η Adobe όμως κατάφερε να δώσει τη δυνατότητα σε όλους τους Flash developers (κοντά στα 2 εκατομμύρια) να φτιάξουν τις δικές του εφαρμογές για το iPhone - λογικά και για το iPad – μέσω της σουίτας Flash CS5.


Έτσι δημοσίευσε ένα βίντεο, για το πώς μπορείτε - βήμα-βήμα - να φτιάξτε τη δικιά σας flash εφαρμογή και μετά να τη μετατρέψετε σε εφαρμογή για το iPhone. Δείτε το…


How to create an iPhone app using Flash CS5 (Video Tutorial) from p-andr on Vimeo


(photo via: flickr.com/photos/24847938@N07)

Πέμπτη, 4 Φεβρουαρίου 2010

Τρώτε σωστά και υγιεινά;

Σωστή διατροφή σημαίνει πάνω από όλα ισορροπημένη διατροφή. Η ένταξη στο καθημερινό μας διαιτολόγιο τροφών από όλες τις διατροφικές ομάδες είναι απαραίτητη, αν θέλουμε να είμαστε σίγουροι ότι προσλαμβάνουμε το σύνολο των θρεπτικών συστατικών, που χρειάζεται ο οργανισμός μας.


«Δυστυχώς όμως οι έντονοι ρυθμοί της ζωής, το ακατάστατο ωράριο και η απουσία ελεύθερου χρόνου μας ωθούν στα γρήγορα και πρόχειρα γεύματα. Το αποτέλεσμα είναι η έλλειψη θρεπτικών συστατικών, την οποία μάλιστα οι περισσότεροι από εμάς δεν συνειδητοποιούμε καν.


Η Γεωργία Ίσαρη, κλινική διαιτολόγος-διατροφολόγος και επιστημονικός συνεργάτης του Πανεπιστημιακού Γενικού Νοσοκομείου «Αττικόν», δίνει απαντήσεις στο ποιες είναι οι συχνότερες διατροφικές ελλείψεις και ποια είναι η συνιστώμενη ημερήσια πρόσληψη των θρεπτικών συστατικών ανάλογα με τις διατροφικές ανάγκες κάθε ατόμου.


Ασβέστιο
Το ασβέστιο είναι το απαραίτητο μέταλλο για την ανάπτυξη των οστών αλλά και για τη διατήρηση του σκελετού σε καλή κατάσταση σε όλη τη διάρκεια της ζωής μας. Παράλληλα συμμετέχει στη διατήρηση του καρδιακού ρυθμού, στην πήξη του αίματος και στη λειτουργία των μυών. Μελέτες έχουν δείξει ότι συνδέεται ακόμη με τη μείωση της καρδιακής πίεσης και τη διατήρηση του σωματικού βάρους.


Οι καθημερινές απαιτήσεις σε ασβέστιο είναι:
*για άτομα ηλικίας 19-50 ετών: 1.000mg την ημέρα
*για άτομα ηλικίας 51 ετών και άνω: 1.200mg την ημέρα
3 μερίδες γαλακτοκομικών την ημέρα, στα πλαίσια μιας ισορροπημένης διατροφής, είναι αρκετές για να προσλάβετε το ασβέστιο που χρειάζεστε.


Ενδεικτικά 300mg ασβεστίου περιέχονται σε:
* 240ml γάλα ή γιαούρτι
* 40γρ. κίτρινο τυρί
* 90γρ. σαρδέλες


Το ασβέστιο απορροφάται καλύτερα όταν καταναλώνεται μαζί με τη βιταμίνη D, που βρίσκεται στα γαλακτοκομικά προϊόντα. Επιλέξτε λοιπόν κατά τη διάρκεια της ημέρας κάποια τροφή πλούσια σε ασβέστιο δίνοντας έμφαση στα γαλακτοκομικά προϊόντα.


Φυτικές ίνες
Οι φυτικές ίνες είναι γνωστές για την επίδρασή τους στην κινητικότητα του εντέρου με αποτέλεσμα την πρόληψη και αντιμετώπιση της δυσκοιλιότητας. Τροφές πλούσιες σε φυτικές ίνες μειώνουν τον κίνδυνο εμφάνισης χρόνιων παθήσεων, όπως είναι τα καρδιαγγειακά νοσήματα, ο καρκίνος και ο διαβήτης τύπου 2, ενώ συμβάλλουν στη διατήρηση ενός φυσιολογικού σωματικού βάρους.


Οι ανάγκες ποικίλλουν ανάλογα με τις ημερήσιες θερμιδικές ανάγκες. Κατά μέσο όρο οι γυναίκες χρειάζονται 25γρ. φυτικών ινών ημερησίως και οι άνδρες 35γρ.
Η καθημερινή διατροφή των περισσότερων ανθρώπων είναι φτωχή σε φυτικές τροφές και γι’ αυτό η έλλειψη σε φυτικές ίνες είναι συνηθισμένη.


Μερικοί έξυπνοι τρόποι για να αυξήσετε την κατανάλωση φυτικών ινών στη διατροφή σας είναι:

*Αντί για κουλουράκια, γλυκά και πατατάκια στα ενδιάμεσα των γευμάτων προτιμήστε κράκερ ολικής άλεσης, φρούτα και λαχανικά.
*Επιλέξτε ψωμί και δημητριακά ολικής άλεσης, ζυμαρικά ολικής άλεσης και αναποφλοίωτο ρύζι.
*Συμπεριλάβετε σε κάθε γεύμα φρούτα, λαχανικά και δημητριακά ολικής άλεσης.


Μαγνήσιο
Το μαγνήσιο είναι ένα πολύ σημαντικό ιχνοστοιχείο για τον ανθρώπινο οργανισμό, αφού συμμετέχει σε βασικές λειτουργίες, όπως είναι η ενδυνάμωση των οστών, η ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος και η φυσιολογική λειτουργία της καρδιάς, των μυών και των νεύρων.


Οι καθημερινές απαιτήσεις σε μαγνήσιο είναι:
* για άνδρες 400mg
* για γυναίκες 300mg


Ενισχύστε λοιπόν τη διατροφή σας με τροφές πλούσιες σε μαγνήσιο όπως:
* Τα δημητριακά που μπορείτε να τρώτε στο πρωινό μαζί με το γάλα.
* Τα σνακ με σουσάμι (π.χ. το παραδοσιακό κουλούρι).
* Τα όσπρια (κυρίως ξερά φασόλια και σόγια).
* Οι πράσινες σαλάτες (ιδιαίτερα πλούσια σε μαγνήσιο είναι το μαρούλι, το σπανάκι και ο μαϊντανός).
*Οι ξηροί καρποί (κυρίως αμύγδαλα και καρύδια).


Βιταμίνη C
Η βιταμίνη C είναι απαραίτητη για την παραγωγή κολλαγόνου, του συνδετικού ιστού που διατηρεί τους μύες, το δέρμα, τα οστά και άλλους ιστούς σε καλή κατάσταση. Επίσης έχει ισχυρή αντιοξειδωτική δράση κατά των ελεύθερων ριζών και βοηθάει στην προστασία των κυττάρων.


Οι ανάγκες σε βιταμίνη C είναι 75mg για τις γυναίκες και 90mg για τους άνδρες. Για τους καπνιστές οι ανάγκες αυξάνονται κατά 35mg ημερησίως. Εσπεριδοειδή φρούτα και χυμοί, μπρόκολο, σκούρα πράσινα πυκνόφυλλα λαχανικά, κόκκινες πιπεριές, φράουλες και ακτινίδια αποτελούν καλές πηγές βιταμίνης C. Η κατανάλωση βιταμίνης C στα γεύματα ενισχύει την απορρόφηση του σιδήρου από τις φυτικές τροφές.


Βιταμίνη Ε
Η βιταμίνη Ε αποτελεί ισχυρή αντιοξειδωτική ουσία, που συμμετέχει στην εξουδετέρωση των ελευθέρων ριζών που καταστρέφουν τα κύτταρα και οδηγούν στην εκδήλωση καρκίνου.


Υπάρχουν διάφοροι τύποι βιταμίνης Ε. Η πιο γνωστή είναι η α-τοκοφερόλη. Καθημερινά ο οργανισμός χρειάζεται 15 mg α-τοκοφερόλης. Βρίσκεται σε λιπαρές τροφές, όπως είναι οι ξηροί καρποί, οι σπόροι και το ελαιόλαδο.


Βιταμίνη Α και καροτενοειδή
Η βιταμίνη Α έχει ευεργετική επίδραση στην υγεία, αφού συμβάλλει στην καλή όραση, στην ανάπτυξη των ιστών και στην ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος.
Η βιταμίνη Α συναντάται σε δυο μορφές: τη ρετινόλη (μορφή έτοιμη να χρησιμοποιηθεί από τον οργανισμό) και τα καροτενοειδή (πρόδρομες ουσίες που σχηματίζονται στο σώμα σε βιταμίνη Α). Τροφές με έντονα χρώματα, όπως τα καρότα, το μπρόκολο, οι χρωματιστές πιπεριές και το σπανάκι, περιέχουν καροτενοειδή.


Κάλιο
Το κάλιο βρίσκεται σε κάθε ανθρώπινο κύτταρο. Συμμετέχει στη μυϊκή και τη νευρική λειτουργία και στη διατήρηση των υγρών του σώματος. Η επαρκής πρόσληψη καλίου βοηθάει στη μείωση της πίεσης και στην πρόληψη της αρτηριακής υπέρτασης. Άτομα και των δύο φύλων πρέπει να προσλαμβάνουν καθημερινά 4,700mg καλίου την ημέρα.


Ειδικά όσοι έχουν υπέρταση και λαμβάνουν αντιδιουρητικά, τα οποία απομακρύνουν κάλιο από τον οργανισμό, έχουν ιδιαίτερα αυξημένες ανάγκες σε κάλιο. Τροφές πλούσιες σε κάλιο είναι το σπανάκι, το γιαούρτι, τα πορτοκάλια και το μπρόκολο.


Ενδεικτικά:
*1 φλιτζάνι μαγειρεμένο σπανάκι περιέχει 840mg καλίου
*1 κεσεδάκι άπαχο γιαούρτι περιέχει 579mg καλίου
*1 ποτήρι χυμός πορτοκάλι περιέχει 496 mg καλίου
*1 φλιτζάνι βρασμένο μπρόκολο περιέχει 457mg καλίου»


(via: cosmo.gr – photo via: flickr.com/photos/victorkeech)